Gian Carlo Menotti kompositör

Gian Carlo Menotti kompositör

1911-2007

Vem var då Gian Carlo Menotti? Artikel av Roger Wallen införd i Folkoperan´s Vänner Medlemsblad December 2008

Han föddes 1911 Cadegliano-Viconago i Italien. Han var det sjätte av åtta barn som Alfonso och Ines Menotti fick. Pappan var handlare i kaffe med affärer i Europa och Sydamerika. När fadern dog tog mamma Ines med sig GianCarlo till Colombia, för att där försöka rädda makens kaffeföretag. Gian Carlo hade redan som sjuåring börjat komponera sånger och när han var elva år komponerade han sin första opera, “Pierrots död”. Redan när han var 12 år, 1923, hade han börjat sin musikutbildning hemma i Italien, på Verdikonservatoriet i Milano. När han var 17 år lyckades mamman få in honom på Curtis Institute of Music i Philadelphia, innan hon själv återvände till Italien. Andra studenter på Curtis var Leonard Bernstein och Samuel Barber. (In English) Gian Carlo och Samuel Barber förälskade sig i varandra och kom sen att leva ihop. Under studietiden vistas Menotti mycket hos familjen Barber i Pennsylvania. När de två älskande avslutar sina studier, köper de ett hus i Mount Kisco, New York, där de levde ihop i mer än 40 år. Huset döpte de till “Capricorn”.Under en sommarresa till Wien i Barbers sällskap började Menotti arbeta på enaktaren Amelia del ballo (1937), som blev en stor framgång och ledde till att han fick beställning på radiooperan The Old Man and the Thief (1939).

Under studietiden på Curtis komponerar Menotti sin första vuxna opera, “Amelia går på bal”, till egen text på italienska. Ytterligare två operor har text på italienska, “The Island God” och “The Last Savage”, i övrigt har hans operor engelsk text. Precis som Wagner skrev Menotti både text och musik. Till sin älskade Samuel, skrev han librettot till dennes kanske mest kända opera “Vanessa” 1958. Åt Samuel skrev han även libretto till “A hand of bridge” samt att han reviderade texten till “Antony och Cleopatra”. Under många år arbetade även Menotti som lärare på Curtis, där han ju själv fick mycket av sin utbildning.

Menottis egen storhetstid måste nog sägas vara 1940- och 1950-talet. Då komponeras bl.a.”Mediet” (1946) Konsuln” (1950), “Amahl och de nattliga besökarna” (1951),som är specialskriven för TV, faktiskt den första TV-operan i USA och har varit en succé under jultid för TV-bolaget NBC, samt “Helgonet på Bleecker Street” (1954).En lika stor succé blev kammaroperan The Medium (1946), som kom att gå så många gånger att han fick tid att skriva en liten opera buffa, The Telephone (1947), som uppfördes tillsammans med The Medium.

För att sprida opera och musik till en bredare publik grundade Menotti 1958 Spoletofestivalen, eller som den heter, “Festival of two Worlds”. 1977 drar han igång en systerfestival i Charleston i South Carolina i USA och 1986 startas även en Spoleto-festival i Melbourne, Australien. Dock drar han sig ur festivalen i Australien efter tre festivaler 1988,men smart som han var tog han även rättigheten till festivalens namn med sig. Idag heter Festivalen i Australien “Melbourne International Arts Festival”. Festivalen i Spoleto besöks under några sommarveckor av en halv miljon musik- och operaälskare.

1974 adopterade Menotti den amerikanske skådespelaren och konståkaren Francis “Chip Phelan, som han lärde känna under tidigt 60-tal. Tankar snurrar i mitt huvud och jag tappar koncentrationen ett ögonblick… diskuteras inte adoptioner för homosexuella här i Sverige idag 2008? Nåväl… samma år köper Menotti även ett hus i Skotland, Yester House, i byn Glifford. När han levde där kallade han sig oftast Mr McNotti. Menotti dog den 1 februari 2007, 95 år gammal, på ett sjukhus i Monte Carlo, där han också ägde ett hem.

Menotti fick naturligtvis ett flertal priser och utmärkelser. 1984 mottog han Kennedy Center Honor för sina framgångar inom konsten, 1991 utsågs han till Musical Americas “årets musiker”. Operan “Konsuln” fick Pulitzer-priset för musik. även operan “Helgonet på Bleecker Street” gav honom ett Pulitzerpris.

Förutom ett 25-tal operor komponerade även Menotti ballettmusik, kantater, violinkonserter,symfonier samt ett antal körverk.

Hans operor, ett urval

Verk Svensk titel Premiär
Amelia al ballo Amelia går på bal 1937
The Medium Mediet 1946
The Consul Konsuln 1950
Amahl and the night visitors Amahl och de nattliga besökarna 1951
The Saint at Bleecker street Helgonet på Bleecker street 1954

Länktips

Wikipedia about Gian Carlo Menotti

Sammanställt av Mogens H Andersson

Related posts

Kommentera