Peter Grimes synopsis med libretto på Kungliga Operan

Peter Grimes på Kungliga Operan - synopsis Peter Grimes på Kungliga Operan - synopsis

Sommaren 1939 reste Britten och hans livspartner Peter Pears till USA. Av en tillfällighet kom Britten att läsa E.M. Forsters artikel i tidskriften The Listener om den engelska skalden George Crabbe (1754-1832) och dennes dikt The Borough (1810), som utspelar sig i Brittens hemstad Aldeburgh. I ett antikvariat i Los Angeles hittade Pears en bok med Crabbes dikter, däriblande The Borough. Dirigenten Sergej Kusevitskij hade imponerats av Brittens tidigare verk och frågade denne varför han aldrig hade komponerat en opera. Britten svarade att han hade tankar på en men att det krävdes tid och pengar att helhjärtat ägna sig åt en sådan stor uppgift. Kusevitskij hade nyligen instiftat en musikfond till minnet av sin hustru och erbjöd Britten $1000 att kunna skriva sin opera. Underförstått var att Kusevitskij själv skulle uppföra operan vid en musikfestival i USA när verket var färdigt.

Akt I

PROLOG

Hela byn är på plats när fiskaren Peter Grimes förhörs av juristen Swallow om bakgrunden till hans lärlings död. Grimes frias, men anses ändå inte helt oskyldig. Peter begär en riktig rättegång – vilket avvisas. När byborna lämnar salen lovar skollärarinnan Ellen Orford att hjälpa Peter Grimes att rentvå hans namn.

HAMNEN

Fiskarna i hamnen vägrar hjälpa Grimes att dra upp hans båt. Balstrode, en f d sjökapten, och apotekaren Ned Keene hjälper till slut Grimes med båten. Keene berättar att han hittat en ny lärling till Grimes. Åkaren Hobson vägrar först hämta lärlingen men tvingas ändra sig när Ellen Orford säger att hon följer med och hämtar pojken. Fiskarna ifrågasätter att Ellen hjälper Peter Grimes.Stormen närmar sig och fiskarna lämnar hamnen. Balstrode råder Peter att lämna byn. Peter vägrar: han skall tjäna pengar, vinna byns respekt och sedan gifta sig med Ellen.

PUBEN

Stormen ökar och Grimes kommer till puben för att hämta lärlingen. Gästerna reagerar starkt mot Grimes närvaro, och metodisten Bob Boles attackerar Grimes. Till slut anländer Hobson och Ellen med den nye lärlingen, John.

Akt II

SÖNDAG MORGON

Utanför kyrkan upptäcker Ellen ett blåmärke på Johns hals. Peter kommer för att ta med lärlingen ut på fiske. Ellen anklagar Peter för att ha misshandlat pojken. Peter försvinner med John. Pubvärdinnan Auntie, Ned Keene och Bob Boles har sett grälet och tvekar inte att föra vidare sina vittnesmål till de återvändande kyrkobesökarna. Byborna kräver att Grimes ska ställas till svars och männen bestämmer sig för att söka upp honom.

PETERS HEM

Peter misstror John, som han tror klagat inför Ellen. När han hör mobben närma sig firar han John i ett rep ner för klippan. John faller ner för stupet och Peter flyr efter. Mobben finner Peters hem tomt.

FESTEN

Dansen pågår i stadshuset. Mrs Sedley försöker övertyga Ned Keene om att Grimes har mördat lärlingen. Ett samtal mellan Ellen och Balstrode tycks bekräfta hennes misstankar och hon meddelar Swallow. Festen övergår i rop på hämnd.

GRIMES DÖD

Peter återvänder utmattad efter flera dagar till sjöss och söker skydd. På avstånd hör han mobben ropa efter honom. Ellen och Balstrode hittar den förvirrade Grimes. Balstrode uppmanar honom att segla ut och sänka båten.

EPILOG

Dagen gryr, livet i byn går vidare.

Upphovspersoner

Musik: Benjamin Britten|Text: Montagu Slater efter en diktsamling av Crabbe

Libretto